Antwerpen – Rotterdam

C’est parti pour la 5e journée. Les beaux lits moelleux nous ont fait oublier nos douleurs (enfin pas pour très longtemps). Un bon petit-déjeuner et nous quittons nos chers appartements Anversois vers… 09h45. On progresse.

Ce n’est pas évident de sortir de la ville mais après quelques hésitations et détours, nos super mapeuses (Maud et Elisa) nous remettent sur les rails (enfin, sur les chambres à air! hahaha). On traverse la banlieue belge, une fois, avec ses villes sans fin : Westmalle, Brecht, Wuustwezel… Quelle joie ! Nous atteignons enfin la frontière néerlandaise. Un pied en Belgique et l’autre en Hollande, nous nous amusons à vandaliser les panneaux de signalisation à coups d’autocollants GirlsRide.

 

Here we go for the 5th day. Our lovely, soft, comfortable beds helped us to forget any pain from the day before (well, not for long) and, after a generous breakfast, we left our dear Antwerp apartments at… 09:45. Progress.

It was not easy getting out of town, but after a few hesitations and wrong turns, our fantastic route planners (Maud and Elisa) got us back on track. We crossed the endless towns that make up the Belgian suburbs: Westmalle, Brecht, Wuustwezel… Oh what joy. We at last reached the Dutch border and, with one foot in Belgium and the other in the Netherlands, we proceeded to (nicely) vandalise the road sign with a Girls’ Ride sticker.

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La route continue et il faut avouer qu’elle est de bien meilleure qualité qu’en Belgique ! Nous traversons de charmants villages sur de charmantes pistes cyclables. Des jardins ornent de grosses maisons et cachent souvent de jolis nains de jardin (que nous n’avons pas vandalisés).

Ô joie Ô bonheur, nous arrivons à Etten-Leur pour la pause déjeuner après 60km et ils nous reste encore le double… Mais ne nous laissons pas abattre: gros repas, bière et glace pendant 2h. Les Néerlandais sont hyper sympas, alors pas de stress ! Tout est très bien indiqué. Nous n’avons qu’à suivre les panneaux rouges pour les pistes cyclables. Cependant, les 60 autres kilomètres sont un peu plus durs. Forcément.

En découvrant la mer, le moral refait surface. Moment d’émotion sur le grand pont. On s’embrasse, on se prend en photos et on reprend l’effort. Les arrêts sont fréquents et on profite d’une station service pour prendre un red bull. Du coup, Constance a de nouveau ses TIC (elle pose sa tête sur son épaule). Elle avait pourtant essayé d’arrêter (pas évident sur le vélo, ça fait de la prise au vent).

Over the border, the road continued much more smoothly than before. We rode through many charming villages over many charming bike lanes. We admired the spacious houses in well-preened gardens, often hiding cute garden gnomes (which we did not vandalise).

Oh joy, oh happy joy, we got to Etten-Leur for lunch break after 60 km, with another 60km to go… We would not be beaten down though and we enjoyed a copious lunch with a beer and ice-cream. Which took 2 hours. The Dutch showed themselves to be lovely, laid-back people, so we followed suit with no stress! Back on the bikes, all the road signs gave clear indications and all we had to do was follow the red and white signs for the bike lanes. However, the second 60km were a little harder. Of course.

As we pedalled, the sea came into view and lifted our spirits. Our emotions soared crossing an enormous bridge on the bike lane, alongside the trucks and sports cars zooming past on the motorway, shaking the bridge beneath our feet. We kissed, took photos, and gathered our energy to carry on. Our breaks became more frequent, and we stopped in a petrol station to rest and drink a quick Red Bull. Here, Constance’s peculiar habits resurfaced – she rests her head at odd angles on her shoulder, a position that does not work so well on the bike, not being aerodynamic and all…

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Rotterdam n’est plus très loin. Heureusement, car il est presque 20h… Les buildings les plus étranges nous accueillent. Notre auberge n’est rien d’autre qu’une succession de cubes bizarres. Bien fatiguées, nous rentrons en boitant dans cette espèce de vaisseau spatial pour se changer avant d’aller dîner. Grossière erreur. Les Néerlandais, ça dîne tôt. A 22h tout est fermé. Les autochtones nous conseillent d’aller au Viapiano, un restaurant italien. En fait, il s’agit d’une énorme chaîne de restaurants. Mais qu’importe, on s’en fout. On a trop faim et en plus c’est délicieux. Ils cuisinent sous nos yeux des plats de pâtes fraîches. Bref, on est trop contentes !

 

Rotterdam was not far by now – and luckily too, since it was almost 8pm. The strangest of buildings welcomes us – our hostel is set in a bizarre line of cubes overlooking a canal. By this point we were tired and we limped into the spaceship that we were to sleep in to change and shower before dinner. Big mistake. The Dutch eat early. By 10pm all the kitchens were closed. We were advised by some friendly waitresses to try Viapiano, an Italian chain restaurant a short walk away. It didn’t sound too great but we didn’t care much by this point. We were pleasantly surprised and feasted on made-to-order pasta tossed in a wok before our hungry eyes. We were content.

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